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Más de 1.000 millones de animales muertos en incendios de Australia

Reuters
Redacción Papagayo
Escrito por Redacción Papagayo

Hacer balance del impacto de una inmensa oleada de fuegos como los que afectan desde hace semanas diversas regiones de Australia es sumamente arriesgado. Pero el equipo científico liderado por el profesor Chris Dickman, de la Universidad de Sydney, considera que la gravedad de la situación obliga a dar datos, aunque sean provisionales.

El pasado 3 de enero, el profesor Dickman difundió una primera estimación. Ese día indicó que solo en el estado australiano de Nueva Gales del Sur —el más afectado por las llamas—, contando únicamente los grupos animales de mamíferos, aves y reptiles, calculaba que en los últimos tres meses han muerto unos 480 millones de animales.

 

Sam Mitchell, propietario del Kangaroo Island Wildlife Park, retira dos de los animales muertos tras los incendios. Foto: Lisa Maree Williams / Getty.

 

La Universidad de Sydney publicó el 8 de enero en su página en Internet una actualización de los cálculos del profesor Dickman. La información deja en evidencia la gravedad de la situación.

Dickman revisó su estimación sobre el número de animales muertos en los incendios forestales en Nueva Gales del Sur, elevando la cifra hasta más de 800 millones de ejemplares muertos,con un impacto a escala de toda Australia, que se situaría en más de 1.000 millones de animales muertos”, indica la nota difundida por la Universidad de Sydney.

Muchos de los animales rescatados -como esta zarigüeya de Isla Canguro- morirán por la pérdida de sus hábitats y fuentes de alimentación y agua. Foto: Lisa Maree Williams / Getty.

Incomparable

El profesor considera que “no hay nada que se pueda comparar con la devastación que está ocurriendo en un área tan grande y tan rápidamente”.

En una entrevista concedida al periodista Patrick Winn, para la cadena pública de radio KOSU de Estados Unidos, el profesor Dickman sentenció: “Es un evento monstruoso en términos de geografía y la cantidad de animales individuales afectados”.

Sabemos que la biodiversidad australiana ha disminuido en las últimas décadas. Y probablemente se sabe que Australia tiene la tasa de extinción más alta del mundo para los mamíferos. Eventos como la oleada de incendios pueden acelerar el proceso de extinción para una variedad de especies. Por tanto, no hay duda de que nos encontramos ante un momento de gran importancia”, explicó.

Efectos del cambio climático

El experto en conservación de mamíferos con más de 30 años de experiencia no duda en relacionar la violencia de los fuegos en Australia con el cambio climático.

Lo que estamos viendo son los efectos del cambio climático. A veces, se dice que Australia es el canario en la mina de carbón con los efectos del cambio climático que se ven aquí de manera más severa y temprana”.

“Probablemente estamos viendo qué tipo de cambio climático puede aparecer en el futuro en otras partes del mundo, teniendo como ejemplo lo que está ocurriendo en Australia en este momento”, reitera.

Una oportunidad para los científicos

“Creo que existe una sensación entre los ecólogos y científicos especializados en medioambiente en general de que nos hemos quedado fuera del debate, que todo el debate sobre cambio climático se centra en la política”, explica Dickman.

Pero es hora de que los científicos vuelvan al primer plano para que todos nos demos cuenta de lo que probablemente sucederá en las próximas décadas. Y pensar cómo podemos mantener a la comunidad humana en buena salud y la mayor biodiversidad que se pueda retener bajo esta situación en evolución”, detalló.

Doble efecto en los animales

Muchos de los animales que se salvan de las llamas acaban muriendo más tarde por la pérdida de su hábitat y fuentes de alimentación.

Explica que los animales que sobreviven a los incendios en primera instancia deben ocupar áreas que no tienen los recursos para mantenerlos.

Otros serán víctimas de depredadores introducidos, como gatos salvajes y zorros rojos. Incluso para aquellas aves o animales que pueden huir a áreas no afectadas, rara vez podrán competir con éxito con animales que ya viven allí.

Cómo se calcularon las cifras

Las cifras se basan en un informe de 2007 para el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Se fundamenta en los impactos del desmonte o deforestación en la vida silvestre australiana en Nueva Gales del Sur.

Imagen de satélite de la costa este del sur de Australia, 4 de enero de 2020. EARTH OBSERVATORY HANDOUT / EFE.

El cálculo de animales afectados en deforestaciones en espacios reducidos se aplicó a la superficie calcinada en los últimos meses.

Según indica la Universidad de Sydney, el equipo de Dickman “ha empleado deliberadamente estimaciones altamente conservadoras al hacer sus cálculos; por lo tanto, es probable que la mortalidad real sea sustancialmente mayor que la estimada”.

El nuevo dato sobre animales muertos en Nueva Gales del Sud, y la extrapolación a otras zonas de Australia, incluye mamíferos (sin contar murciélagos), aves y reptiles. No se calculan las muertes posibles en grupos como los anfibios, insectos u otros invertebrados.

Con información de La Vanguardia

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