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Trámites

¿Cómo solicitar una visa para estudiar en Estados Unidos?

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En general, un ciudadano de un país extranjero que desea ingresar a los Estados Unidos primero debe obtener una visa, ya sea una visa de no inmigrante (para estadía temporal) o una visa de inmigrante (para residencia permanente).

Pero para estudiar en EE. UU. debe tener una visa de estudiante. Esta visa está catalogada como visa de no inmigrante, ya que el propósito sería permanecer en el país durante el tiempo de estudio.

Existen tres tipos de visa de estudiante, que se emiten en función del tipo de educación que se va a recibir:

  • M-1.Para educación vocacional o no académica (por ejemplo, piloto)
  • F-1. Para institutos, universidades, conservatorios y cursos de idiomas
  • J-1. Para programas de intercambio

Su curso de estudio y el tipo de escuela a la que planea asistir determinan si necesita una visa F o una visa M.

Los estudiantes no pueden viajar con el Programa de exención de visa o con Visas de visitante. Se requiere una visa de estudiante (F o M) para estudiar en los Estados Unidos. La visa de visitante o la exención de visa (VWP) aplica solo para estudios recreativos (sin crédito) como parte de una visita turística. Para obtener más información sobre el VWP, consulte el Programa de exención de visa.

Para períodos cortos de estudio recreativo, una visa de visitante (B) puede ser apropiada. Esta permite la inscripción en un curso de estudio recreativo corto, que no es para crédito para un título o certificado académico. Obtenga más información sobre las Visas de visitante.

IMPORTANTE: Los estudios que conducen a un título o certificado conferido en los Estados Unidos nunca están permitidos en una visa de visitante (B), incluso si es por un período corto. Por ejemplo, un estudiante en un programa de educación a distancia que requiere un período de tiempo en el campus de la institución en los EE. UU. debe obtener una visa de estudiante (F o M) antes de ingresar a los Estados Unidos.

Costo de la visa

Consulte el costo de la visa, las tarifas de prevención, solicitud de visa no reembolsable, entre otros pagos que podrían estar asociados al trámite aquí.

Aceptación de estudiantes en una escuela aprobada por SEVP

  1. El primer paso es postularse a una escuela aprobada por el Student and Exchange Visitor Program (SEVP, Programa de estudiantes y visitantes de intercambio) en los Estados Unidos.
  2. Después de que la escuela aprobada por SEVP acepte su inscripción, se lo registrará en el Sistema de Información de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS) y debe pagar la tarifa SEVIS I-901.
  3. La escuela aprobada por SEVP le emitirá un Formulario I-20. Después de recibir el Formulario I-20 y registrarse en SEVIS, puede solicitar una visa de estudiante (F o M) en una embajada o consulado de los Estados Unidos. Debe presentar el Formulario I-20 al funcionario consular cuando asista a su entrevista de visa.

Si su cónyuge y / o hijos tienen la intención de vivir con usted en los Estados Unidos mientras estudia, también deben inscribirse en SEVIS, obtener el Formulario I-20 individual de la escuela aprobada por SEVP y solicitar una visa (pero no pagar la tarifa de SEVIS).

Visite el Programa de Estudiantes e Intercambio de Inmigración y Aduanas (ICE) de EE. UU.  (SEVP), sitio web para obtener más información sobre SEVIS y la tarifa SEVIS I-901.

Visite el  sitio web del Departamento de Educación de Estado de EE. UU. para conocer las oportunidades educativas para estudios de pregrado y posgrado, así como una descripción general del proceso de solicitud. También puede visitar el Estudio DHS, página de búsqueda de escuelas con certificación SEVP.

Cómo aplicar

Hay varios pasos para solicitar una visa. El orden de estos pasos y la forma en que los completa pueden variar según la Embajada o el Consulado de los EE. UU. Consulte las instrucciones en el sitio web de la embajada o consulado.

Complete la solicitud de visa en línea

  • Solicitud de visa de no inmigrante en línea,  formulario DS-160  –  Obtenga más información  sobre cómo completar el  DS-160 . Debe: 1) completar la solicitud de visa en línea e 2) imprimir la página de confirmación del formulario de solicitud para llevar a su entrevista.
  • Foto: Cargará su foto mientras completa el formulario DS-160 en línea. Su foto debe estar en el formato explicado en los Requisitos de fotografía.

Programar una entrevista

Generalmente, se requieren entrevistas para los solicitantes de visa con ciertas excepciones que se detallan a continuación:

Debe programar una cita para su entrevista de visa en la Embajada o el Consulado de los Estados Unidos en el país donde vive (en el caso de Venezuela, esto no es posible debido a que desde 2019 la Embajada suspendió temporalmente sus operaciones en ese país. Los interesados en tramitar visas de no inmigrante, como la de estudiante, tendrían que recurrir a cualquier embajada o consulado de los EE. UU. en el mundo). Cabe recordar que si, en cambio, se desea solicitar visa de inmigrante deberá hacerlo en la Embajada de EE. UU. en Bogotá.

Los tiempos de espera para las entrevistas varían según la ubicación, la temporada y la categoría de la visa, por lo que debe solicitar su visa con anticipación.

-Estudiantes nuevos: las visas de estudiantes (F y M) para estudiantes nuevos se pueden emitir hasta 120 días antes de la fecha de inicio de un curso de estudio. Sin embargo, no se le permitirá ingresar a los Estados Unidos con su visa de estudiante más de 30 días antes de la fecha de inicio.

-Estudiantes continuos: las visas de estudiantes (F y M) para estudiantes continuos se pueden emitir en cualquier momento, siempre que el estudiante esté actualmente inscrito en una escuela o institución aprobada por SEVP y en SEVIS. Los estudiantes que continúan pueden ingresar a los Estados Unidos en cualquier momento antes de que comiencen las clases.

Prepárese para su entrevista

Tarifas: pague la tarifa de solicitud de visa no reembolsable, si debe pagarla antes de la entrevista. Si se aprueba su visa, también puede pagar una tarifa de emisión de visa, si corresponde a su nacionalidad.

Puede consultar el valor de la tasa aquí.

Además, en la página del Departamento de Estado de EE. UU. se detallan todas las tarifas por servicios de visa.

Documentación requerida

Reúna y prepare los siguientes documentos antes de su entrevista de visa:

  • Pasaporte válido para viajar a los Estados Unidos: Su pasaporte debe ser válido por al menos seis meses después de su período de estadía en los Estados Unidos (a menos que esté exento de acuerdos específicos de cada país, como es el caso de Venezuela, cuyos pasaportes son vigentes por 5 años más desde su fecha de vencimiento). Cada persona que necesita una visa debe presentar una solicitud por separado, incluidos los miembros de la familia que figuran en su pasaporte.
  • Solicitud de visa de no inmigrante (página de confirmación del Formulario DS-160).
  • Recibo de pago de la tarifa de solicitud, en caso de que deba pagar antes de su entrevista.
  • Foto: Cargará su foto mientras completa el formulario DS-160 en línea. Si la carga de la foto falla, debe llevar a la entrevista una foto impresa en el formato explicado en los requisitos de fotografía.
  • Certificado de elegibilidad para el estado de estudiante no inmigrante (F-1): Para estudiantes académicos y de idiomas, formulario I-20 o Certificado de elegibilidad para el estado de estudiante no inmigrante (M-1) para estudiantes vocacionales, formulario I-20: su escuela le enviará un Formulario I-20 una vez que hayan ingresado su información en la base de datos SEVIS. Usted y el funcionario de su escuela deben firmar el Formulario I-20. Todos los estudiantes deben estar registrados en el Sistema de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS). Su cónyuge y / o hijos menores, si tienen la intención de vivir en los Estados Unidos con usted, recibirán un Formulario I-20 individual.

Documentación adicional puede ser requerida

Un oficial consular lo entrevistará para determinar sus calificaciones para una visa de estudiante. Puede solicitar documentos adicionales como:

  • Transcripciones, diplomas, títulos o certificados de las escuelas a las que asistió.
  • Resultados de exámenes estandarizados requeridos por su escuela de EE. UU.
  • Su intención de salir de los Estados Unidos al finalizar el curso de estudio.
  • Cómo pagará todos los costos educativos, de vida y de viaje.

Revise las instrucciones sobre cómo solicitar una visa en el sitio web de la Embajada o el Consulado de los EE. UU.

Entrevista

Un oficial consular lo entrevistará para determinar si está calificado para recibir una visa de estudiante. Debe establecer que cumple con los requisitos de la ley estadounidense para recibir una visa.

Los escaneos digitales de huellas digitales sin tinta se toman como parte del proceso de solicitud. Por lo general, se toman durante la entrevista, pero esto varía según la ubicación.

Después de su entrevista de visa, el funcionario consular puede determinar que su solicitud requiere un procesamiento administrativo adicional. El funcionario consular le informará si es necesario.

Después de que se apruebe la visa, es posible que deba pagar una tarifa de emisión de visa (si corresponde a su nacionalidad) y hacer los arreglos para la devolución del pasaporte y la visa. Revise los tiempos de procesamiento de la visa para obtener más información.

Entrar a los EE. UU.

Una visa no garantiza la entrada a los Estados Unidos. Solo permite que un ciudadano extranjero viaje a un puerto de entrada de los EE. UU. (Generalmente un aeropuerto) y solicite permiso para ingresar a los Estados Unidos. El Departamento de Seguridad Nacional (DHS), los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP) en el puerto de entrada tienen autoridad para permitir o denegar la admisión a los Estados Unidos.

Después de presentar su pasaporte, visa y el Formulario I-20 en el puerto de entrada, un funcionario de CBP tomará esta decisión. Una vez que se le permita ingresar a los Estados Unidos, el funcionario de CBP le proporcionará un sello de admisión o el Formulario I-94 en papel, Registro de llegada / salida.

Conozca los procedimientos para estudiantes (con visas F o M) que ingresan a los Estados Unidos en el sitio web de CBP en Procedimientos de llegada para estudiantes o visitantes de intercambio.

Además, conozca los requisitos de admisión y entrada, las restricciones para llevar alimentos, productos agrícolas y otros bienes restringidos / prohibidos, al revisar el sitio web de CBP.

Extensión de la estadía

Los estudiantes extranjeros en los EE. UU. con visas F deben salir de los Estados Unidos dentro de los 60 días posteriores a la fecha de finalización del programa que figura en el Formulario I-20, incluida cualquier capacitación práctica autorizada.

Los estudiantes extranjeros pueden solicitar una extensión a través del sitio web del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) (ver en USCIS Extender su estadía).

La información adicional para mantener el estado de estudiante se encuentra en el sitio web de SEVP de Inmigración y Control de Aduanas de los EE. UU. Puede consultarlo aquí: Mantenimiento de su estado de inmigración mientras es estudiante o visitante de intercambio.

Si no sale de los Estados Unidos a tiempo, quedará  fuera de estado. Según la ley de los EE. UU., las visas de personas que están fuera del Estado se anulan automáticamente (Sección 222 (g) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad). Cualquier visa de entrada múltiple que se anuló por estar fuera del Estado no será válida para futuras entradas en los Estados Unidos.

Si no sale de los Estados Unidos a tiempo también puede resultar en que no sea elegible para visas en el futuro. Revise las denegaciones de visa y las Inelegibilidades y exenciones para obtener más información.

Cambio de estatus

Si sus planes cambian mientras está en los Estados Unidos (por ejemplo, si se casa con un ciudadano estadounidense o recibe una oferta de empleo), puede solicitar un cambio en su estatus de no inmigrante a otra categoría a través del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS). Consulte  Cambiar mi estado de no inmigrante en el sitio web de USCIS para obtener más información.

Mientras se encuentre en los Estados Unidos, recibir un cambio de estado de USCIS no requiere que solicite una nueva visa. Sin embargo, una vez que salga de los Estados Unidos, debe solicitar una nueva visa en una embajada o consulado de los Estados Unidos en la categoría apropiada para su viaje.

Información adicional

  • No hay garantía de que se le otorgará una visa. No haga planes de viaje finales ni compre boletos hasta que tenga una visa.
  • Para obtener información sobre cómo trabajar en los Estados Unidos durante su estudio, revise Estudiantes y empleo y el Formulario I-765 Instrucciones de autorización de trabajo en el sitio web de USCIS.
  • Si tiene un descanso temporal en su estudio, vea la información en el sitio web de SEVP en  ¿Los estudiantes que regresan de ausencias temporales necesitan nuevas visas? Si su visa de estudiante aún es válida, pero se encuentra fuera de los Estados Unidos, debe consultar con los funcionarios designados.
  • Cónyuge e hijos
    • Su cónyuge y sus hijos menores solteros que tengan la intención de residir con usted durante su estudio pueden solicitar visas F-2 o M-2. Aunque no se requiere el pago de la tarifa SEVIS, su escuela debe emitirles un Formulario I-20 individual, que se requiere para solicitar sus visas. Debe proporcionar una copia de su visa F-1 o M-1 y presentar prueba de relación.
    • Sus hijos menores pueden asistir a la escuela en los Estados Unidos mientras lo acompañan.
    • Las embajadas y consulados de EE. UU. adjudicarán las solicitudes de visa que se basan en un matrimonio entre personas del mismo sexo de la misma manera que adjudica las solicitudes para cónyuges del sexo opuesto.
  • Una visa estadounidense válida en un pasaporte vencido sigue siendo válida. A menos que se cancele o revoque, una visa es válida hasta su fecha de vencimiento. Si tiene una visa válida en su pasaporte vencido, no la quite de su pasaporte vencido. Puede usar su visa válida en su pasaporte vencido junto con un nuevo pasaporte válido para viajar e ingresar a los Estados Unidos.

Con información del Departamento de Estado de EE. UU.

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Sobre el autor

María Victoria Rodríguez

María Victoria Rodríguez

Lic. en Comunicación Social, mención Desarrollo Social. Bilingüe. Profe de Géneros Periodísticos. Amo los temas sociales, el derecho internacional y la fotografía.

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