Economía

Citgo en el centro de la lucha por el poder económico de Venezuela

Redacción Papagayo
Escrito por Redacción Papagayo

Citgo, la filial estadounidense de la empresa Petróleos de Venezuela (PDVSA), está a punto de convertirse en una pieza central de la pugna entre Estados Unidos y el gobierno de Nicolás Maduro.

El gobierno de Donald Trump está tratando de transferir los activos de la filial de refinerías al equipo de Juan Guaidó, quien como presidente de la Asamblea Nacional es reconocido por muchos gobiernos como el presidente “encargado” de Venezuela al considerar que las elecciones del 20 mayo pasado en que Maduro se declaró ganador fueron fraudulentas.

Tal cambio en Citgo equivaldría de facto a darle a Guaidó un enorme poder. “Es más que simbólico”, dijo William Burke-White, profesor de derecho internacional de la Universidad de Pensilvania.

La importancia de Citgo

Las refinerías estadounidenses como Citgo son de los pocos clientes que pagan en efectivo por el crudo venezolano. Los envíos de petróleo a otros países como China y Rusia usualmente son considerados pagos de deuda. Por ello, el dinero que trae Citgo desde hace dos años se ha convertido en un salvavidas, en medio de una disminución de la producción petrolera venezolana y la caída de precios del petróleo.

La filial además enviaba combustible que Venezuela necesita porque su capacidad de refinamiento se ha deteriorado así como diluyentes que PDVSA usa para mezclarlos con el crudo pesado venezolano, para poder exportarlo.

Pero las sanciones han prohibido estas exportaciones. Como otras refinerías, ahora Citgo puede importar petróleo venezolano solo si hace los pagos a cuentas que no están al alcance del Gobierno de Maduro. Esto implica, con un alto grado de probabilidad, que PDVSA dejará de enviar cargamentos a Estados Unidos.

Los efectos de las sanciones en Citgo

Citgo no es directamente objeto de las sanciones. El gobierno de Trump la calificó de excepción a fin de permitir que los estadounidenses puedan seguir negocios con ella. Aun así, tendrá que tomar medidas urgentes si pierde totalmente el suministro venezolano. Citgo estaba procesando unos 200 mil barriles diarios de crudo venezolano antes de las sanciones, o un 26% de la capacidad total de la empresa de 749 mil barriles diarios.

Como muchos otros clientes de PDVSA, Citgo ha tenido que acudir a otras fuentes de crudo debido a la disminución de la producción venezolana, dijo Jennifer Rowland, analista del sector energético para la firma Edward Jones.

Guaidó y la directiva de Citgo

Guaidó ha dicho que pronto nombrará a una nueva junta directiva para Citgo. Legalmente, no enfrenta grandes obstáculos. En 2011, Estados Unidos y otros gobiernos reconocieron a una coalición de grupos rebeldes como el gobierno de Libia a pesar de que Moamar Gadafi seguía en el poder en Trípoli.

La medida permitió a esa coalición controlar los activos de su país en el extranjero. “La ley internacional permite que esto ocurra”, dijo Burke-White.

No obstante, Guaidó primero deberá nombrar una nueva gerencia en PDVSA que a su vez se encargaría del proceso para que los accionistas voten y seleccionan una nueva junta en Citgo. Pero esa nueva directiva de PDVSA no podría por ahora tener acceso a las operaciones de la compañía matriz porque sigue estando bajo el control de Maduro.

Con información de AP.

Foto: Panorama.

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